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Wichita tiene una brecha de vivienda asequible. Una mujer y su negocio esperan cerrarla

KMUW | Por Celia Hack

5 de diciembre, 2023

Celia Hack / KMUW

Una microMansión de 720 pies cuadrados en el vecindario Delano de Wichita.


microMansions empaca y vende kits de casas pequeñas, con la esperanza de que puedan ser una solución asequible y de calidad a la crisis de vivienda.


Mary Lull, de 22 años, está empezando a pensar en comprar su primera casa.


Pero dice que el presupuesto de ella y su prometido los limita a poder comprar solo casas antiguas que necesitan mucho trabajo.


"Cualquier casa que pudiéramos pagar en este momento, tendríamos que arreglarla bastante, lo que supondría muchos costos adicionales", dijo.


Lull también es la coordinadora de diseño de una empresa llamada microMansions, que vende casas pequeñas ya hechas. La empresa de tres personas opera en un almacén en Columbus, una ciudad del sureste de Kansas, que empaqueta las casas en kits para que los ensamblen individuos o desarrolladores.


Una de las casas fue construida en el vecindario Delano de Wichita, donde Lull la usa como Airbnb. Después de pasar tanto tiempo allí, ella está considerando comprar una como su primera casa.


"Mi prometido y yo estamos discutiendo... si después de que nos casemos, construiremos una", dijo Lull. "Si construimos una casa de estas, sigue siendo más barato que comprar una casa vieja y renovarla".


Celia Hack / KMUW Un porche en el piso de arriba de la pequeña casa en Delano.


Al igual que gran parte de la nación, Wichita y Kansas se están enfrentando a una lucha con un inventario limitado de viviendas asequibles. Además, la inflación y el aumento de las tasas de interés han hecho subir los precios de las casas nuevas.


Aunque microMansions apenas está comenzando, (solo han construido tres casas), la fundadora Abby Nelson espera que sus pequeñas casas puedan llenar un gran vacío de asequibilidad en el mercado.


Es una brecha que ella misma experimentó cuando buscó comprar una casa en Wichita hace más de cinco años. Eso fue lo que la inspiró a iniciar el negocio.


"Una vivienda en un punto medio, una construcción nueva a un precio asequible por debajo de $150,000, lo digo en serio, no había", dijo Nelson.


Nelson dijo que las pequeñas casas cuestan entre $120,000 y $150,000 dólares, incluyendo el terreno, la mano de obra y el kit en sí. A largo plazo, su objetivo es reducir el costo a $100,000.


El desarrollador Chris Caniglia está construyendo algunas de las casas en Fredonia para vender entre $165,000 y $170,000.


"Créanme, he tenido muchos comentarios sobre esto", dijo Caniglia. "Porque probablemente no se ha construido una casa nueva en Fredonia en 40 años".


Foto Cortesía de Chris Caniglia Una pequeña casa en construcción en Fredonia, Kansas.


Sin embargo, es difícil construir una casa nueva unifamiliar de tamaño estándar por menos de $300,000 en Wichita, según Stan Longhofer, director del Centro de Bienes Raíces de la Universidad Estatal de Wichita.


Caniglia dice que las comunidades rurales hambrientas de vivienda como Fredonia necesitan los precios bajos que ofrecen las pequeñas casas. Muchas personas no califican por una hipoteca para comprar una casa de $200,000.


"Tenemos que construir aquí algo que nuestra fuerza laboral pueda pagar", dijo Caniglia. "Y básicamente, creo que es lo mismo en todo el país porque los materiales de vivienda son muy caros".


Los desarrolladores de las pequeñas casas ahorran dinero en mano de obra porque los kits requieren menos mano de obra calificada para ensamblarlos. Y no requiere tanto tiempo armarlos. Caniglia dijo que él construyó una de las pequeñas casas en tres meses, mientras que una casa normal tardaría el doble de tiempo.


Sin embargo, las pequeñas casas suelen ser más caras por pie cuadrado que una casa de tamaño estándar. microMansions ofrece ocho planos diferentes, que van desde 200 a 1,000 pies cuadrados. Los diferentes modelos tienen de uno a cinco dormitorios y pueden tener varios baños.


"Yo llamo a esto algo así como una pequeña casa del Medio Oeste", dijo Nelson. "Debido a que tiene techos normales de ocho pies de altura, ... electrodomésticos y gabinetes de cocina de tamaño regular. Ya sabes, es más comparable al tamaño o estilo de un apartamento".


Celia Hack / KMUW La cocina dentro de la microMansión Delano.


Desde el exterior, la microMansión de Delano parece cualquier cosa menos diminuta: es tan alta como las casas de al lado. Es solo en el interior que los metros cuadrados limitados se hacen evidentes.


"Yo lo intento en todos los lugares que puedo. Estoy como, 'Oh, tal vez podríamos colocar más almacenamiento aquí'", dijo Lull, quien opera el Airbnb en Delano. "Pero en todos los modelos, definitivamente hay una buena cantidad de almacenamiento para todo lo que necesites. Tal vez no todo lo que quisieras. Pero eso es parte del estilo de vida de una casa pequeña".


Lull dijo que ha llegado a amar la casa.


Pero no es el mismo caso para todos. En 2018, microMansions propuso una comunidad de casas pequeñas cerca de la calle 143 y Harry a la que muchos vecinos se opusieron en voz alta. El desarrollo aún no se ha construido, ya que el modelo de negocio de microMansions pasó de construir las casas en sí a crear kits para enviar a otros desarrolladores.


Nelson dijo que la compañía está considerando si esa ubicación es adecuada para el desarrollo de sus casas pequeñas.


"Nuestro mayor desafío en este momento es la percepción", dijo Nelson.


"Mucho de ello es instantáneamente como, 'No, no vamos a poner pequeñas casas en remolques en la ciudad'. Pues no, no es lo que estamos haciendo.


"Por lo tanto, es nuestro trabajo ayudar a mostrarle a la gente que se ve bien, que está bien construida y que es de calidad. Y que es algo que va a mejorar su comunidad".


Esta historia fue producida como parte de Wichita Journalism Collaborative, una colaboración de siete medios de comunicación, incluyendo #PlanetaVenus y tres organizaciones comunitarias que trabajan juntos para llevar noticias e información oportuna y precisa a las personas de Kansas.

Esta historia fue publicada con el permiso de: KMUW


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