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Wichita acaba de actualizar su póliza de tabaco. ¿Qué ha cambiado?

Después de una rigurosa campaña de la Asociación Americana del Corazón, el Concejo Municipal votó para actualizar una ordenanza local que elimina las sanciones de los hombros de los usuarios de tabaco menores de edad.


Por Stefania Lugli | slugli@kansasleadershipcenter.org | 15 de marzo, 2023

Las tiendas minoristas, no los cajeros, ahora asumirán multas y tarifas cuando sean sorprendidos vendiendo tabaco a clientes menores de edad después de que el Concejo Municipal de Wichita votara unánimemente el martes para actualizar las licencias minoristas de tabaco de la ciudad.


Anteriormente, los cajeros individuales que vendían tabaco, cigarrillos electrónicos o vaporizadores a alguien menor de 21 años eran multados con $ 55 por una primera ofensa, $ 100 por una segunda y $ 150 por cualquier ofensa posterior, un enfoque que los críticos dicen que inapropiadamente desvió la culpa de la administración.


"Los minoristas nunca fueron responsables de venderles", dijo Kari Rinker, directora de relaciones gubernamentales de Kansas para la Asociación Americana del Corazón, en una entrevista antes de la votación del martes. "Eso es, en parte, debido a la percepción de la forma en que (la ley) está escrita ahora, vender es un acto criminal en lugar de una multa y tarifa administrativa".

"Creo que esta actualización fomenta una cultura de cumplimiento, donde los propietarios tienen que hablar con su personal al respecto, mucho más incentivo en comparación con solo su empleado que recibe una multa", dijo.


Revisión de cumplimiento bajo polémica durante la reunión del consejo


La póliza escrita, tal como está, no tiene lenguaje para dictar una inspección posterior cuando una tienda fue sorprendida vendiendo a menores, un punto de discusión para organizadores como Rinker, quien expresó su decepción por la decisión del consejo de aprobar una

actualización sin incluir controles de cumplimiento.


"El compromiso oral no es lo mismo que ponerlo por escrito", dijo Rinker frente al consejo de la ciudad. "Me decepciona que no se pueda comprometer con la salud pública. El control de cumplimiento en sí mismo es la base".


El asistente del fiscal de la ciudad, Jan Jarman, presentó la oposición de la ciudad a codificar los controles de cumplimiento, destacando los datos de que el departamento de obras públicas completó 455 controles en 2022 sin que el lenguaje de la póliza lo ordenara. Obras Públicas también tiene un empleado a tiempo completo dedicado exclusivamente a los controles de cumplimiento.


"Creemos que la codificación de los controles de cumplimiento podría requerir personal adicional, con la nueva carga de tener que dar las advertencias escritas y mantener una base de datos ... Creemos que los objetivos para cada departamento deben establecerse en la política. No necesitamos codificar una póliza”, dijo Jarman.

Resumen de las actualizaciones de la póliza minorista de tabaco de Wichita

  • Aumentar las multas o suspender las licencias a las empresas que fabrican tabaco ilegal o venden cigarrillos electrónicos a cualquier persona menor de 21 años

  • Los empleados recibirán una advertencia sobre la primera ofensa, luego serán acusados de un delito menor en una segunda ofensa.

  • Eliminar multas y multas PUP a los jóvenes

  • Si alguien tiene un historial y sabe que su empleado no pide identificación en las compras, el gerente o el titular de la licencia de tabaco pueden ser acusados de la primera ofensa.

Además, Jarman dijo que ninguna otra póliza de licencias en la ciudad exige un cierto número de verificaciones de cumplimiento.


Rinker argumentó que el ayuntamiento podría reclutar jóvenes como voluntarios para las revisiones, señalando ciudades como Denver que pagan a los adolescentes $ 12 por hora para hacer controles de cumplimiento del tabaco.


"Francamente, esta es la barra más baja para el cumplimiento de las ventas de tabaco que podría intentar", dijo, expresando su frustración. "No puedo aceptar completamente la adopción del lenguaje (actual). Ojalá hubiéramos podido ahondar más en estos detalles un poco antes. Ojalá ustedes [el Ayuntamiento] pudieran arreglarlo".


Kim Neufeld, representante de Tobacco Free Wichita, dijo que si bien se sentía decepcionada al ver que la actualización de la ordenanza omite el lenguaje que exige una verificación anual de cumplimiento, el grupo estaba a favor de seguir adelante.


El personal de la ciudad también acordó proporcionar informes semestrales sobre los controles de cumplimiento desglosados por distrito a solicitud del concejal Brandon Johnson.


¿Es el consumo de tabaco realmente un gran problema en estos días?


Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), fumar cigarrillos sigue siendo la principal causa de enfermedades prevenibles, de discapacidad y muerte en los Estados Unidos. A partir de 2020, más de 4 millones de personas menores de 18 años consumían tabaco regularmente, sin incluir a los 1,600 jóvenes que prueban su primer cigarrillo todos los días.


Alberto Reyes Rodríguez, especialista en tratamiento del tabaco de la Asociación de Salud Mental del Centro Sur de Kansas, dijo que aunque muchos no ven el tabaco como un "gran problema", él ve un uso desproporcionado entre las personas con trastornos de salud conductual.


"Sabemos que una de cada cuatro personas tiene problemas de salud mental diagnosticables. También sabemos que el 25% de la población consume casi la mitad de todo el tabaco que se vende a nivel nacional", dijo Rodríguez. "Esa es una epidemia oculta. Muchas personas que están lidiando con su salud mental son consumidores de tabaco".


Rinker dijo que es fácil generalizar las consecuencias del tabaco como "todo sobre los efectos respiratorios", pero simplemente no es cierto. Fumar es la única causa de enfermedad prevenible, de discapacidad y muerte en los Estados Unidos.



"Vapear es parte de eso. Los cigarrillos electrónicos y el tabaco son parte de eso. Deberíamos tener estas conversaciones", dijo Rinker. "Los jóvenes que usan estos productos creen que están tratando su depresión o ansiedad. En realidad, aumenta esas cosas y las empeora".


La investigación también muestra que las comunidades marginadas racial o étnicamente tienen menos probabilidades de tener acceso a atención médica asequible, dejando a estas poblaciones vulnerables a las disparidades de salud.


Las consecuencias del tabaco/nicotina se apilan contra los jóvenes menores de edad


La industria tabacalera tiene una extensa historia de apuntar a comunidades históricamente desatendidas con perfiles raciales y marketing manipulador para promover las ventas de tabaco. La investigación también sugiere que los vecindarios predominantemente de raza negra o latinos tienen una mayor densidad de minoristas de tabaco.


En Wichita, cualquier persona menor de 21 años puede ser acusada de una violación por poseer, usar o comprar un producto de tabaco (incluidos los cigarrillos electrónicos). De 2013 a 2023, se emitieron 176 multas a jóvenes y una cantidad desproporcionada (60%) de esas violaciones se otorgaron a adolescentes hispanos, negros o asiáticos. Este número incluye a los empleados jóvenes que venden a personas menores de edad.


La póliza actualizada elimina esta pena para los jóvenes, que los partidarios dicen que aliviará una carga innecesaria para los jóvenes en el sistema de justicia.


"La pena original no es un delito penal, pero es una citación que podría seguirlos, al igual que las multas de tráfico. Estos pueden acumularse y eventualmente tener consecuencias mucho mayores que solo la citación en sí”, dijo Rinker.


"No queremos que nadie venda productos a personas menores de la edad mínima legal, pero ciertamente no creemos que los empleados deban tener estas citaciones hasta llegar a la cárcel. A menudo son personas jóvenes y de salarios bajos ".


Rodríguez también calificó la póliza como un alejamiento de los enfoques punitivos para el consumo de tabaco.


"Atrapar a alguien y multarlo no funciona tan bien como algunos quieren", dijo. "Sabemos que con el tabaco y otras adicciones, se debe promover una cultura de prevención. Necesitamos un enfoque que no castigue".



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