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Un refugio en Wichita para mujeres y niños sin hogar, planea cerrar en agosto

Wichita KS | 19 de julio, 2023

KMUW | Por Celia Hack

Celia Hack/KMUW

Las organizaciones sin fines de lucro y los gobiernos locales se están preparando para una presión sobre el sistema de refugios a medida que la ciudad se prepara para perder el 10% de sus camas para las personas sin hogar.


Uno de los recursos clave de Wichita para mujeres desamparadas, el refugio de emergencia del Salvation Army, cerrará el 11 de agosto.


El anuncio se produce cuando la mayoría de los refugios para personas sin hogar de Wichita ya están al máximo de su capacidad, dijo Angie Prather, vicepresidenta de marketing y directora de participación comunitaria de United Way of the Plains.


"Esta disminución pondrá a prueba el sistema", escribió Prather en un correo electrónico a KMUW.


Este refugio proporciona viviendas de emergencia de 30 días para mujeres solteras y familias con niños. Las 28 camas allí representan aproximadamente el 10 por ciento del total de la ciudad para personas sin hogar.


El cierre se debe a la reducción de las fuentes de financiamiento público y privado desde que las fuentes de financiamiento federal se reestructuraron en 2016, dijo el Mayor Merrill Powers, comandante del Área Centro Sur del Salvation Army. El aumento de los costos operativos también impulsó la decisión, dijo.


"Esta es absolutamente la decisión más difícil que hemos tenido que tomar", dijo Powers.


"En los últimos años, la falta de fondos públicos significativos para operar el refugio y la necesidad continua de aumentar las donaciones privadas, nos ha puesto en una posición insostenible a largo plazo".


Las mujeres que viven en la calle sentirán el cierre del refugio de manera más aguda, dijeron defensores de la comunidad desamparada.


"Definitivamente es un gran golpe para nuestras comunidades, especialmente para nuestras mujeres que ya están en una posición vulnerable al estar en la calle y no tener privacidad ni seguridad", dijo Mandy Griffin, directora de ICT Street Team, una organización sin fines de lucro que brinda atención médica a personas en situación de calle.


"Pone a esas mujeres en una posición aún más vulnerable para tal vez participar en actividades que normalmente no harían o relacionarse con personas con las que normalmente no lo harían para poder tener algo de seguridad mientras viven en la calle".


Se seguirá ofreciendo refugio nocturno para mujeres y familias en HumanKind, St. Anthony Family Shelter y FamilyPromise of Greater Wichita, escribió Prather en un correo electrónico a KMUW.


Pero Griffin dijo que muchos de esos refugios se enfocan en mujeres con hijos, por lo que las mujeres solteras tienen menos opciones. La mayoría de las mujeres sin hogar son solteras, según Prather.


Incluso antes del cierre del refugio del Salvation Army, la ciudad tenía dificultad para satisfacer las necesidades de refugio de la población sin hogar. Wichita tiene aproximadamente 702 personas en situación de calle, según el recuento puntual de 2023, y sólo 266 camas de refugio. Sin el Salvation Army, ese número se reduce a 238, según Prather.


"No tenemos un espacio adecuado para refugio, especialmente para las mujeres", dijo Griffin. "Esto solo está amplificando un problema que ya estaba allí y empeorando las cosas".


Los planes del Salvation Army para el futuro


Powers dijo que la organización sin fines de lucro planea reemplazar el refugio de emergencia de 28 camas con un "modelo de hogar de recuperación" de 21 camas. Aquellos que necesitan servicios de salud mental o adicción podrían permanecer ahí hasta un año, en lugar de 30 días en el refugio de emergencia.


Powers dijo que la esperanza es servir principalmente a las mujeres, como lo hizo el refugio, y abordar las causas fundamentales de la falta de vivienda.


"Treinta días de estar en un refugio o incluso en un programa de tratamiento no es una cura para su vida", dijo Powers. "Un programa de un año les permite entrar en tratamiento, tener apoyo... para que después de un año de recuperación, puedan salir sabiendo: 'He afrontado todo'".


Agregó que los donantes quieren financiar servicios a largo plazo en lugar de refugios, lo que puede verse como un "remedio rápido".


Griffin, directora de ICT Street Team, dijo que espera con ansias el nuevo modelo de recuperación. Pero está frustrada porque tuvo que venir a expensas del refugio de emergencia.


Powers dijo que el personal está trabajando con mujeres y familias en el refugio en este momento para trasladarlas a una vivienda permanente.


"Si llegamos al último día y tenemos algunos desafíos para dar vivienda a alguien, lo vamos a hacer", dijo Powers. "No vamos a tirar a alguien a las calles y decirle: 'Oye, nuestras puertas están cerradas'".

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