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Programa de Kansas ayuda a primeros compradores de casa ante los elevados precios de la vivienda.

Por Celia Hack | Publicado originalmente por KMUW

14 de noviembre, 2023

Celia Hack / KMUW Misty Brown en el porche de su casa en Derby. Brown utilizó un programa estatal que le ayudó a comprar su casa.

* Esta historia fue editada por motivos de espacio y traducción.


El programa estatal para compradores de vivienda por primera vez ofrece asistencia con los pagos iniciales y los costos del cierre. Y está alentando a los posibles propietarios de viviendas a presentar su solicitud.


En el porche delantero de su casa en Derby, Misty Brown coloca a su esponjoso gato gris en su regazo. Ella no sabía qué esperar cuando entró por primera vez en esta casa el año pasado. Debido a que el anuncio en línea no tenía fotos.


"Entré y pensé: 'Es todo. Esta es la casa. Es perfecta'", dijo Brown. Y luego tenía un baño original con azulejos rosas. Y eso me convenció".


Encontró algunas peculiaridades, algunas de las cuales fueron dejadas por el antiguo propietario, que era una persona de la tercera edad, como armarios tapizados, por ejemplo. Aun así, ella sabía que era la elección correcta.


Brown compró la casa utilizando el programa Kansas First Time Homebuyer, que ofrece asistencia con los pagos iniciales y los costos de cierre. Los compradores dentro de los límites de ingresos pueden recibir un préstamo sin intereses de hasta el 20 por ciento del precio de venta de la vivienda. El préstamo se exime si el comprador permanece en la casa durante 10 años.


"No habría podido comprar esta casa si no fuera por este programa", dijo Brown. "Me habría tomado una eternidad tener suficiente dinero para poder hacerlo, y siendo madre soltera, sin el programa, literalmente no habría sucedido".


Ser propietario de una vivienda en Kansas es cada vez más caro. El crecimiento en el valor de la vivienda superó los ingresos de 2012 a 2022, lo que dificulta que los compradores puedan hacer un pago inicial.


Durante aproximadamente 20 años, el programa para compradores de vivienda por primera vez ha tenido como objetivo ayudar con eso. Ahora, la Corporación de Recursos de Vivienda de Kansas quiere que más personas presenten su solicitud.


"Cuando el programa se abrió por primera vez, los fondos se usaban casi de inmediato", dijo Marilyn Stanley, gerente del programa unifamiliar. "Ellos recibían una gran cantidad de solicitudes y habían personas a las que no podían ayudar.


"Pero actualmente, no usamos todos nuestros fondos".


En 2022, el programa utilizó alrededor del 70% de sus aproximadamente $600,000 en fondos, según Christine Reimler, directora de soluciones comunitarias de la Corporación de Recursos de Vivienda de Kansas. Cuando eso sucede, los dólares se transfieren al año siguiente.


Stanley dice que hay varios factores que contribuyen a la disminución del uso del programa, incluida la pandemia y lo competitivo que ha sido el mercado de la vivienda en los últimos años.


"Parece que las casas se ponen a la venta y de inmediato se venden. ... Y este programa puede tardar un poco más en cerrarse", dijo Stanley. "Pero creo que con el cambio en el mercado inmobiliario, anticipamos, y estoy escuchando de los prestamistas, que este programa puede tener más uso".


Los compradores interesados se conectan con el programa encontrando un prestamista participante, generalmente un banco. Solo en el condado de Sedgwick hay alrededor de 20.

Aquí el Estado se enfrenta a otro reto. Los ingresos de los compradores potenciales no pueden ser tan altos como para que no califiquen para el programa. Pero Stanley dice que su crédito tiene que ser lo suficientemente bueno como para calificar para una hipoteca por su cuenta.


"A menudo, eso es una barrera para las personas que usan el programa", dijo Stanley. "Ellos pueden pensar: 'Oh, el programa para compradores de vivienda por primera vez. Me encantaría tener mi propia casa'. Es su objetivo, ¿verdad? Pero el crédito suele ser lo que frena a la gente".


A principios de este año, el estado amplió la elegibilidad para el programa con la esperanza de permitir que más personas califiquen. Entre otros cambios, el estado redujo la cantidad que el comprador de vivienda tiene que contribuir al pago inicial.


Puede que eso no sea suficiente para ayudar a todos los compradores potenciales, pero Brown dice que vale la pena preguntar si califica. Desde que se mudó en febrero pasado, ella ha visto un impacto. Sus hijos, dijo, están prosperando desde que se mudaron más cerca de la escuela a la que asisten.


"No duele intentarlo", dijo Brown. "... Eso es literalmente para lo que está: para ayudar a mejorar la situación de vida de las personas y brindar más estabilidad a las familias".


El programa para compradores de vivienda por primera vez de Kansas está disponible para residentes de todo el estado, excepto en las principales áreas metropolitanas como Wichita. Esto se debe a que Wichita ofrece su propio programa para compradores de vivienda por primera vez, llamado HOMEownership 80, que ayuda con la asistencia para el pago inicial y los costos de cierre. El programa sólo acepta solicitudes relacionadas con viviendas construidas por desarrolladores que reciben fondos de la ciudad para construir viviendas asequibles, muchas de las cuales son organizaciones sin fines de lucro como Hábitat para la Humanidad o Vivienda Menonita. Los solicitantes pueden ser referidos al programa de asistencia para compradores de vivienda a través de uno de los desarrolladores.


"Los desarrolladores, tienen la capacidad de aprovechar los fondos de HOMEownership 80 para que sus familias de bajos ingresos puedan calificar para comprar esas casas que ellos acaban de construir", dijo Sally Stang, directora de vivienda y servicios comunitarios de la ciudad de Wichita.


Esta historia fue producida como parte de Wichita Journalism Collaborative, una colaboración de siete medios de comunicación, incluyendo #PlanetaVenus y tres organizaciones comunitarias que trabajan juntos para llevar noticias e información oportuna y precisa a las personas de Kansas.




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