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"No hay nada que temer", dicen los oficiales de Wichita y el condado Sedgwick sobre la HB2350

Updated: Jun 16, 2023

Wichita Kansas | 13 de junio, 2023

By Stefania Lugli


Desde su aprobación, el proyecto de ley ha sido criticado por temor a afectar a personas indocumentadas. La ley entra en vigor el 1 de julio.


El jefe de la policía de Wichita, Joe Sullivan, y el sheriff del condado de Sedgwick, Jeff Easter, convocaron a los medios de comunicación a una conferencia de prensa el martes por la mañana para abordar los "rumores y la desinformación" que rodean la HB2350, un proyecto de ley contra el contrabando que entra en vigor el 1 de julio.

HB2350
El jefe de la policía de Wichita Joe Sullivan y el Sheriff Jeff Easter en la conferencia de prensa sobre HB2350 - Fotografía por Stefania Lugli-Planeta Venus

Desde su aprobación, el proyecto de ley ha sido criticado por políticos estatales y defensores de inmigrantes por su lenguaje vago. A muchos les preocupaba que la ley pudiera ser explotada por la policía para arrestar a buenos samaritanos, personas indocumentadas o miembros de un hogar de estatus mixto.


Sullivan, Easter, la concejal de la ciudad Maggie Ballard, Yeni Silva-Renteria, directora ejecutiva de la sucursal de Wichita del International Rescue Committee, y otros miembros de la comunidad estuvieron presentes.


"Queremos asegurarnos de que la comunidad tenga una comprensión clara de las disposiciones del proyecto de ley y cómo se implementarán en nuestra comunidad en el futuro. El Departamento de Policía de Wichita solo intervendrá cuando haya elementos del delito de tráfico de personas o cuando un ciudadano denuncie un delito relacionado con el tráfico de personas", dijo el jefe Sullivan, al momento que leía una declaración impresa.

El lenguaje en la HB2350 define el tráfico de personas como el acto de "transportar, albergar u ocultar intencionalmente a un individuo dentro de Kansas, cuando la persona sabe o debería haber sabido que el individuo está entrando o permaneciendo ilegalmente en los Estados Unidos".


Sullivan destacó una política interna que establece explícitamente que los oficiales de policía de Wichita no iniciarán ninguna acción basada únicamente en el estado migratorio de un individuo. De acuerdo con esta política, los oficiales no le pedirán a alguien documentos específicos con el "único propósito de determinar el estado migratorio de uno".


"El departamento de policía tiene como objetivo garantizar que sus acciones nunca estén impulsadas únicamente por el estatus migratorio, sino garantizar que todas nuestras acciones se centren en abordar la actividad criminal y mantener la seguridad pública para todos", dijo.

Lo más destacado de la conferencia del martes ● La policía de Wichita NO le pedirá a alguien documentos para "determinar el estado migratorio de uno", de acuerdo con la Póliza 514 ● Según el jefe Sullivan, los oficiales NO detendrán los autos y le pedirán al conductor o a los pasajeros documentos de inmigración. ● Las palabras del jefe Sullivan: "Cuando se trata de miembros de la comunidad indocumentada, no tienen nada que temer aquí. Nada cambiará para ellos". ● La Oficina del Sheriff del Condado de Sedgwick NO tiene jurisdicción para "asuntos de inmigración" ● Proporcionar vivienda, transporte o dinero para gasolina NO hará que alguien sea elegible para ser arrestado bajo esta ley.

Easter se acercó al podio después de Sullivan, diciendo que la Oficina del Sheriff no "se involucra en asuntos de inmigración".


"Eso no es algo que tengamos la tarea de hacer o incluso podamos hacer como agentes de la ley en el estado de Kansas", dijo.


Bajo la definición de tráfico de personas de HB2350, alguien que "se beneficia financieramente o recibe algo de valor" podría ser procesado. A algunos defensores les preocupa que la redacción vaga pudiera dejar espacio para que las fuerzas del orden interpretaran el "valor" más allá de la moneda financiera, como proporcionar vivienda a alguien indocumentado.


Cuando se le preguntó sobre estas preocupaciones, Sullivan dijo que la policía de Wichita centrará los arrestos en los traficantes.


"Si alguien se beneficia financieramente de la explotación de otro, en otras palabras, transportando (personas) indocumentadas con fines de prostitución o trabajo forzado, haríamos cumplir la ley contra la persona que realiza la explotación", dijo.

"Simplemente recibir dinero de gasolina para transportar a alguien al trabajo, darle a alguien una cena o un lugar para pasar la noche ... Absolutamente, definitivamente no (es elegible para arresto). No hay razón para que esta ley se utilice de esa manera en la ciudad de Wichita. Puedo garantizarlo".


Sullivan también dijo que su agencia no detendrá autos para interrogar al conductor o a los pasajeros sobre la documentación (migratoria).


Según Easter, tanto el Sheriff como el jefe de Policía han estado en comunicación con el Fiscal de Distrito Marc Bennett con respecto a HB2350. Easter dijo que cualquier persona acusada y procesada bajo la ley debe cumplir con los tres criterios enumerados.


"Una violación de esta ley es un individuo que trae (personas) aquí, las aloja y obliga a la persona indocumentada a hacer algo de lo que (el contrabandista) se beneficiará", dijo Easter.

Cuando se le preguntó si el contrabando y la trata de personas prevalecían en Wichita, Sullivan dio un rotundo sí, y agregó que la mayoría de las principales ciudades metropolitanas luchan con el problema.


"Sabemos que las personas indocumentadas a menudo tienen miedo... de denunciar la explotación a la policía porque temen que su estatus migratorio haga que sean expulsados de este país", dijo. "Son especialmente vulnerables a este tipo de delitos. Es demasiado frecuente aquí".


Yeni Silva-Renteria, directora ejecutiva del Comité Internacional de Rescate, también habló en el podio.


"Yo misma soy una inmigrante. Trabajo con muchas familias de estatus mixtos. Este proyecto de ley definitivamente trajo mucho miedo y preguntas sobre su seguridad en la comunicación y colaboración con la policía", dijo.


"Estoy muy agradecida de que tanto el Sheriff como el jefe nos hablen sobre cuál es el plan que seguirán debido a este proyecto de ley. Continuaremos abogando por unir a la comunidad y asegurarnos de que la colaboración y la comunicación con la policía continúen".


La conferencia de prensa terminó con una declaración con sentimiento de Sullivan: nada cambiará para los indocumentados de Wichita.


"Nada va a cambiar. Definitivamente nada", dijo. "Podríamos tener una herramienta adicional de enjuiciamiento si llegamos a tener un caso que cumpla con esa prueba de las tres pautas. Creo que eso es algo bueno".


"Cuando se trata de miembros de la comunidad indocumentada, no tienen nada que temer aquí".


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