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No conocer los sistemas de un país nuevo puede llevar a sufrir abusos y hasta quedarse sin hogar

Updated: Jun 12, 2023

La falta de conocimiento sobre cómo funcionan los sistemas y la carga emocional de no entender un idioma pueden llevar a una familia a perderlo todo, incluida la seguridad de un hogar y su salud mental.


Wichita Kansas | 15 de abril, 2023

Por Claudia Amaro


Rocío Ortiz Cienfuegos, una inmigrante de El Salvador que llegó a Wichita en 2012, alquiló un apartamento en enero del 2022 en el complejo conocido como Huntington Place, ubicado en 3915 S. Seneca en Wichita Kansas.

Rocío Ortíz lee su historial médico después de su hospitalización y un diagnóstico de Depresión y Estrés Postraumático tras su desalojo. Fotografía por Claudia Amaro

Ortiz dice que cuando se mudó a ese apartamento recibió un trato cortés de la entonces gerente, de quien no recuerda su nombre, a pesar de no hablar bien inglés, ambas encontraron una manera de comunicarse. "A veces pagaba mi alquiler tarde", dice Ortiz, "es difícil para mí como madre soltera cubrir todos los gastos, pero hablaba con la gerente y ella escribía mi nombre en un libro y me daba la cantidad final que tenía que pagar con cargos por pagos atrasados, nunca dejé de pagar mi alquiler". Ella le mostró a Planeta Venus un informe del historial de pagos y verificamos que pagaba su alquiler mes a mes.


En diciembre del 2022, cuando llegó el momento de renovar su contrato, Ortiz contactó a la gerente y le dijo que no planeaba renovar su contrato porque no sabía si se mudaría a otro estado o buscaría una casa para ella y su hijo. Ella dice que la gerente le dijo que no habría ningún problema y que solo tendría que pagar un poco más al mes por no tener un contrato, Ortiz aceptó.


En enero del 2023 el complejo de apartamentos cambió de administración. La nueva gerente, llamada Jennifer Reef, le preguntó nuevamente si renovaría su contrato de arrendamiento, a lo que Ortiz respondió que no. Ortiz dice que siente que esa conversación cambió el trato que la nueva gerente le dio. Según Ortiz, en febrero recibió un trato hostil de Reef cuando fue a pagar su alquiler.


Ortiz dice que fue a la oficina el 6 de marzo para hablar con Reef, tal como solía hacerlo cuando necesitaba pagar su alquiler tarde, para informarle que pagaría el alquiler hasta el 17 de marzo, "¿volverás a pagar tarde?", preguntó Reef de manera desafiante, según Ortiz. La gerente lo escribió nuevamente en el libro. El idioma parece haber sido una barrera, así que Ortiz nos dijo: "El 10 de marzo fui a la oficina después de las 4 pm para preguntarle cuánto sería mi alquiler total, incluidos los cargos por pagos atrasados, y ella [la gerente] enojada me sacó de la oficina". El 14 de marzo, Ortiz envió un giro postal de $500, pero fue rechazado por Reef, en lugar de eso, ella le mandó decir que tendría que abandonar el apartamento ese mismo día y le envió una citación para una audiencia de desalojo con fecha del 22 de marzo. Ortiz se negó a irse del complejo de apartamentos ese mismo día y decidió esperar a presentarse el día de la corte.


Durante la entrevista con Planeta Venus, Ortiz puede contar lo que ha sucedido a grandes rasgos, pero no los detalles que no entiende debido a la limitación del idioma inglés y la falta de conocimiento sobre cómo funciona el sistema. Ortiz dice que no sabe qué pasó el 22 de marzo exactamente, pero el juez le dio otra cita en la corte para el 27, a la cual asistió y mientras esperaba su turno para hablar con el juez, un abogado de la firma Kurt A. Holmes P.A. que, según el documento que nos mostró Ortiz, representa a Huntington Place, la llevó a otra habitación y no permitió que otra persona bilingüe entrara con ella porque, según entendió Ortiz, esa persona no aparecía en el contrato de alquiler. Ortiz dice que se sintió intimidada y presionada para firmar un documento que no entendía. Aparentemente, fue un acuerdo en el que ella aceptó abandonar el apartamento, pero el documento que nos mostró no estipula tiempos ni detalles de dicho acuerdo.

Huntington Place Apartments en Sur Seneca en Wichita

El 27 de marzo, el juez emitió una orden de restitución, que menciona un acuerdo entre ambas partes para abandonar el apartamento, según Ortiz entendió que tendría hasta fin de mes para irse. El documento del juez muestra la falta de pago como la única razón para el desalojo, pero no estipula ninguna fecha u otros detalles.


El 28 de marzo, alrededor de la 1:30 p.m., mientras Ortiz empacaba sus cosas para mudarse, Jennifer Reef llegó a su apartamento con una persona que no quiso identificarse, pero en el uniforme se lee "Court Ordered Officer Process Service" y quien, de acuerdo con las palabras de Ortiz, la trató agresivamente, incluso arrebatándole su teléfono celular cuando intentó grabar lo que ella consideró una injusticia.

"Despertaron a mi hijo de cinco años y nos sacaron violentamente del apartamento, me tiró del cabello". Ortiz dijo: "En ese momento cambiaron la cerradura de la puerta y nos empujaron como si fuéramos animales".

Un Aviso de inquilino(s) está en la ventana del apartamento que Ortiz ocupaba en Huntington Place

Ese día, Ortiz y su hijo se quedaron sin hogar, sin un lugar a donde ir. Perdieron todas sus pertenencias personales: su ropa, televisión, muebles, documentos de inmigración y otros documentos importantes. Desesperada, ese mismo día encontró a una persona que ahora le está alquilando temporalmente una habitación. Tuvo que cobrar el giro postal que había comprado para su alquiler ese mes.


Planeta Venus habló con la gerente, Jennifer Reef, quien confirmó que Ortiz fue desalojada el 28 de marzo de su apartamento. Ella nos dijo que la única forma en que Ortiz podría recuperar sus pertenencias personales sería pagando $ 525 en efectivo y enfatizó que Ortiz no puede acercarse al complejo de apartamentos, por lo que sugirió que contratara a una empresa de mudanzas. Cuando se le preguntó si habían tratado de comunicarse con Ortiz en su idioma o al menos asegurarse de que entendiera el proceso de desalojo, Reef dijo que no estaba segura. También le preguntamos si tenía una copia del acuerdo escrito que Ortiz firmó para el desalojo y que fue presentado al juez, nos dijo que tendríamos que contactar a su abogado.


Planeta Venus llamó a la oficina de Kurt A. Holmes, al principio, el abogado Kurt no recordaba haber trabajado en ese caso, pero lo encontró en el momento en que se le dio el número de caso. Le preguntamos que si, al momento de que Ortiz firmó el documento que su compañía le dio afuera de la corte, ellos sabían que ella no entendía todo lo que estaba firmando y si había alguna copia del acuerdo que se presentó al juez para emitir la orden de restitución, nos dijo que no recordaba los detalles del caso y que tendría que hablar con Jennifer Reef y contactarnos más tarde. Planeta Venus no ha tenido noticias suyas al cierre de esta historia.


Ortiz fue hospitalizada unos días después del incidente y ha sido diagnosticada con depresión y estrés postraumático. Ahora está buscando tratamiento psicológico accesible.


"No importa lo mal que nos traten, no podemos rendirnos. Dios es siempre la mejor justicia", con esas palabras concluyó Ortiz la entrevista.



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