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¿Es posible un Wichita totalmente libre de tabaco? Este grupo piensa que sí.

La Coalición Tobacco Free Wichita (Wichita Libre de Tabaco) se apoya de la participación de la comunidad y los fideicomisos estatales para promover la salud respiratoria y salvar vidas.

Por Stefania Lugli

Niños jugando en Carla’s Curiosity Corner, una guardería libre de humo de tabaco. Fotografía cortesía de Shelley Rich

La nicotina con sabor ha robado la atención nacional del miedo a la salud a los cigarrillos de tabaco en la era moderna de vaporizadores y cigarrillos electrónicos. Si bien los cigarrillos electrónicos y los vaporizadores generalmente no contienen tabaco absoluto, la nicotina proviene del tabaco, una sustancia altamente adictiva, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.


El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) cita más de 480,000 muertes anuales como resultado de fumar o la exposición al humo de segunda mano, marcando el consumo de tabaco como la causa prevenible número uno de muerte en los Estados Unidos.


Según Tobacco Free Wichita Coalition, alrededor del 20% de los residentes de Wichita se identifican como fumadores regulares. La Sociedad Médica del Condado de Sedgwick ha recibido recientemente un fideicomiso para la Reducción del Riesgo de Enfermedades Crónicas de Kansas, que proporciona fondos, capacitación y asistencia técnica a las comunidades para abordar la reducción del riesgo de enfermedades crónicas que afectan el consumo de tabaco, la actividad física y la nutrición.


Planeta Venus entrevistó a Shelley Rich, coordinadora de control del tabaco de la Coalición, sobre la prevalencia del consumo de tabaco en Wichita y cómo ha dedicado su trabajo a eliminar tantas muertes prevenibles como sea posible, comenzando en la infancia. Esta entrevista ha sido editada por motivos de espacio y claridad.


En estos días, no parece que la gente piense en el tabaco como un problema de salud importante tanto como solían hacerlo. ¿Por qué es este un tema que debería estar más a la vanguardia de la conciencia de una comunidad?


El tabaco es la causa más prevenible de enfermedad, discapacidad y muerte en los Estados Unidos. Entonces, al no fumar tabaco, podría prevenir las enfermedades cardíacas y la discapacidad de los efectos de fumarlo. Es por eso por lo que creo que la promoción de la salud es importante porque previene estas enfermedades crónicas, que agregan tanto estrés y carga no solo a la vida de una persona, sino a la sociedad.


A lo largo de los años se han publicado más regulaciones y señales de advertencia en los productos de tabaco, pero un buen ejemplo de lo que no se está regulando actualmente son los cigarrillos electrónicos y todos esos productos nuevos con sabores comercializados a los niños para hacerlos adictos y pagar por la nicotina a una edad temprana. Entonces, sí, creo que todavía hay mucho trabajo por hacer en el tabaco.


Wichita tiene un Programa de Licencia de Venta al por Menor de Tabaco, lo que significa que un llamado "coordinador de tabaco" va y verifica a los minoristas para confirmar que no están vendiendo a nadie menor de 21 años ¿Es eso suficiente como medida preventiva?


Las empresas reciben una infracción y una multa si son atrapadas vendiendo a menores de edad. Wichita tenía eso establecido durante muchos años, así que tenemos suerte en ese sentido. Pero a Tobacco Free Wichita le gustaría trabajar en la actualización de esa ordenanza de licencias minoristas. La redacción es un poco débil. En este momento, solo un empleado que vende cigarrillos es multado, pero creemos que una multa adicional debería ir hacia el propietario de la tienda.


En 2021, ganaste un premio de bienestar por ser considerada una "parte integral de la comunidad de salud y bienestar durante casi dos décadas" en Wichita. Me encantaría escuchar un poco más sobre esa experiencia. ¿Siempre has estado centrada en el consumo de tabaco? ¿Cómo estableciste comunidad en tu trabajo?


Me encanta esa pregunta. Mi licenciatura es en kinesiología y promoción de la salud, mi maestría en ciencias del ejercicio. Quería trabajar en el bienestar en el lugar de trabajo porque creo que las personas deben trabajar en un ambiente saludable. Debe haber opciones saludables para que un empleado sea más productivo y logre un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida y cosas así. También trabajé como socorrista, entrenadora del equipo de natación e instructora de natación.


Luego comencé a trabajar en Wichita State, donde eventualmente comencé un comité de bienestar de empleados en la universidad y me involucré en la coalición de bienestar de la salud, involucrándome con la promoción de la actividad física y la alimentación saludable.


¿Cuál es el siguiente paso para la Tobacco Free Wichita Coalition?


Con el fideicomiso para la Reducción del Riesgo de Enfermedades Crónicas, estamos trabajando en el cuidado infantil libre de tabaco ahora. Actualmente, la forma en que se escriben las regulaciones para la guardería en el hogar, las reglas son que un proveedor de guardería no puede fumar mientras el niño está presente. Bien, entonces, los niños salen a las 5:30 de la noche, el proveedor fuma en la casa toda la noche, y a la mañana siguiente, cuando llega el niño, ¡el niño está en peligro de exposición al humo de segunda mano! Desde que me enteré de esto, pensé: 'Esto es una locura. Tenemos que arreglar esto', y creo que crea conciencia sobre el tema (de una Wichita libre de tabaco).


Su hijo podría estar seguro en la guardería, pero los empleados salen a fumar por la mañana, a comer por la tarde ... Y luego regresan, sosteniendo a su hijo y, ya sabes, la cabeza del niño justo al lado de su cabello y chaqueta que usaban mientras fumaban ... Podrían estar expuestos al humo de segunda mano.


Debido a este trabajo, he realizado varias sesiones de capacitación con proveedores de guarderías, en persona y en línea, solo para educarlos sobre la importancia de los entornos libres de tabaco. Nuestra coalición también ha desarrollado un programa de reconocimiento de cuidado infantil de aire limpio para elevar a los proveedores de cuidado infantil que van más allá de las regulaciones actuales para implementar un ambiente 100% libre de tabaco.


(Nota: Puede encontrar una lista de "instalaciones de cuidado infantil de aire puro" en el condado de Sedgwick en el sitio web de Tobacco Free Wichita aquí)



#PlanetaVenus


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