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El ayuntamiento de Wichita carece de representación latina en puestos de liderazgo

Wichita Kansas | 4 de noviembre del 2023

Por: José Salcido y Claudia Amaro

Diversidad en Wichita
Fotografía de IStock | Planeta Venus

Según Pew Research, la población de EE. UU. creció a 24.5 millones entre el 2010 al 2022, y los latinos representaron el 53% de este aumento, una proporción mayor que cualquier otro grupo racial o étnico.


En 2018, la Kansas Health Foundation compartió un informe demográfico, que mostró que se proyecta que la población latina en el área metropolitana de Wichita se cuadruplique con creces, de 82,208 a 354,358 entre 2016 y 2066, un aumento de más del 331 por ciento.


Entre 2051 y 2056, se espera que Wichita se convierta en una región mayoritaria/minoritaria, lo que significa que menos de la mitad de la población será blanca no hispana.


En los últimos años, la "diversidad e inclusión" ha sido un tema candente en el área de Wichita, desde el primer informe de James Chung hasta el Project Wichita y más allá.


Planeta Venus decidió investigar la participación latina en puestos de liderazgo en la ciudad de Wichita. El siguiente cuadro delinea la distribución demográfica de los empleados de la ciudad de Wichita, capturando detalles específicos sobre raza, etnia y género. El gráfico adjunto muestra datos comparables para los directores de departamento y sus subordinados inmediatos. Un detalle sorprendente de estos datos, obtenidos de la ciudad de Wichita a través de una solicitud de registros abiertos de Kansas, destaca la ausencia de representación latina entre los setenta y siete empleados asalariados más importantes de la ciudad. De acuerdo con los datos proporcionados, no hay latinos en los mejores empleos de la ciudad de Wichita.

Por Planeta Venus
Información obtenida a tráves de una petición de acceso a la información pública (KORA por sus siglas en inglés) por Planeta Venus

Los datos muestran una falta de representación latina tanto en los puestos de mayor rango de la ciudad como en el Concejo Municipal. Esto sale a la luz particularmente porque la comunidad latina es el grupo étnico más importante y de más rápido crecimiento en Wichita. Aunque el gráfico muestra empleados activos al 11 de octubre de 2023, parece que los datos proporcionados no son del todo correctos, ya que el director de Parques y Recreación y el director del Aeropuerto, ambos de ascendencia latina, no se incluyeron en los datos o no se identificaron como latinos.


La ilusión de un séptimo distrito


El tema de la representación se discutió más a fondo en una conversación con el concejal Brandon Johnson del Distrito Uno, quien es la única minoría étnica en el Concejo.


Johnson compartió información sobre los cambios demográficos del código postal 67214, que ahora alberga una población latina del treinta y uno por ciento. Señaló que algunas áreas son predominantemente latinas. Este reconocimiento se refleja en sus tarjetas de presentación bilingües (inglés y español), que ilustran un paso hacia la inclusión.


Brandon Johnson, Concejal del Distrito 1 de Wichita

Durante la entrevista, el concejal Johnson expresó su defensa de la ampliación del número de distritos en Wichita. Esto, cree, podría aumentar las posibilidades de que un candidato latino se una al Concejo Municipal. Sin embargo, impartió valiosos consejos y puntos de vista que cualquier aspirante al Concejo Municipal encontraría beneficiosos, Johnson dijo que como en su experiencia, "Un candidato se beneficiaría de tocar puertas en un distrito que es diverso", como fue su propio caso cuando se postuló para su cargo actual, ya que representa no solo al noreste de Wichita, pero a College Hill, y partes del centro de la ciudad.


El concejal Johnson señaló que la redistribución de distritos ocurre cada diez años. Dado que el consejo abordó el asunto el año pasado, la siguiente conversación sobre la redistribución de distritos se llevará a cabo en 2032. Aun así, el Consejo siempre puede someterlo a consideración en cualquier momento antes de esa fecha.


Brandon Whipple, Alcalde de la ciudad de Wichita

El alcalde de Wichita, Brandon Whipple, respondió a algunas preguntas a nuestros medios de comunicación por correo electrónico. El alcalde Whipple dijo: "El Concejo Municipal de Wichita es uno de los concejos más pequeños para una ciudad de nuestro tamaño, lo que significa que cada concejal representa a más residentes que los concejales de otras ciudades. Kansas City, Missouri tiene un consejo de 13 miembros, Topeka tiene 10, Tulsa y Oklahoma City tienen 9 miembros". Y agregó: "Los concejales de la ciudad podrían ser más receptivos a los residentes y atender las necesidades únicas de su distrito más fácilmente si representaran a menos residentes". Compartió que, durante el proceso de redistribución de distritos de este año, él quería agregar dos distritos más del concejo municipal para obtener más representación en el concejo. Según él, los latinos tanto en el área norte como en el sur de Wichita se beneficiarían de distritos municipales adicionales.


El alcalde también reconoce que los latinos no están representados en los puestos más altos dentro de la ciudad de Wichita, por lo que alienta al Departamento de Recursos Humanos a pasar más tiempo en nuestras escuelas, y agregó: "Los hispanos son una parte importante de nuestro tejido cultural en Wichita y es importante para mí que esta sea la historia que se cuente a nuestros residentes y visitantes".


Nuestro medio envió por correo electrónico las mismas preguntas que al alcalde Whipple a la candidata a la alcaldía de la ciudad de Wichita, Lily Wu, pero no obtuvimos respuesta de parte de ella.


Promociones de puesto y mejores oportunidades para los latinos


Esau Freeman, representante comercial del Local 513 de SEIU

Planeta Venus habló con Esau Freeman, representante comercial del Local 513 del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU por sus siglas en inglés). Este sindicato representa a todos los empleados de la ciudad de Wichita que no están en puestos gerenciales o supervisores.


Freeman reconoce que los problemas de diversidad e inclusión en la ciudad de Wichita han cambiado positivamente en los últimos años, pero acepta que todavía hay mucho terreno por recuperar en esta área, ya que expresó que enfrenta dificultades para ver que haya oportunidades de promoción de puestos para personas de minorías en general. Compartió un ejemplo en el que un hombre afroamericano se le acercó hace unos años con un pedazo de papel documentado que tenía esencialmente las respuestas a la prueba para obtener cierto puesto en la ciudad de Wichita. El hombre afirmó que este documento se estaba entregando entre todos los caucásicos y que se mantenía oculto a los latinos, asiáticos y afroamericanos. El Sindicato tomó este caso y ayudó a esta persona a presentar una queja ante la EEOC, proceso que tomó años. "Tomó tanto tiempo que el caballero decidió ir a trabajar para otra persona y, francamente, la ciudad perdió a un buen empleado", dijo Freeman.


Freeman comparte que no escucha muy a menudo de los empleados latinos a menos que haya un problema. Él cree que al final, la ciudad de Wichita pierde más cuando discriminan a los empleados subrepresentados, porque una vez que esos empleados se cansan, son tan buenos trabajadores que simplemente no tienen problema en mudarse a un trabajo diferente. "Creo que a veces la ciudad de Wichita no se da cuenta de lo mucho que necesitan a esos, entre comillas, empleados de bajo nivel que están arreglando las carreteras, manteniendo las tuberías funcionando".


Cuando mencionamos las conversaciones que se están llevando a cabo en la ciudad de Wichita sobre la diversidad y la inclusión, Freeman agrega: "Es fácil hablar de las cosas, y todos nos sentimos muy bien cuando lo hemos hablado. Pero creo que lo que nos falta es el plan de acción".

Freeman cree que abrir más oportunidades para los latinos e incentivarlos para ser promovidos dentro de sus departamentos podría mejorar la representación de los latinos y las personas de comunidades minoritarias en general en la ciudad de Wichita.




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